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Stevie Wonder
Stevie Wonder
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BIOGRAFÍA



INFANCIA



little Stevie
Un 13 de mayo de 1950, ciego de nacimiento y tercero de una familia de 6 hijos, nació Steveland Morris. Hijo de un pastor protestante y de una madre luchadora, persona cuya ceguera le obligó a cambiar su forma de comunicarse con el mundo, sustituyendo las formas por notas, la luz por las melodías y los contornos por ritmos, creando un mundo musical lleno de matices.

Sus padres, cuando el pequeño Stevie tenía 5 años, se separaron y se trasladó junto a su madre y 5 hermanos a Detroit, donde sobreviven no sin grandes esfuerzos. Su voz -fuera de lo normal- hace que su madre lo ingrese en el coro de la iglesia; es su primer contacto con la música.
little Stevie
Pero su alma, llena de ritmo y swing, hizo que no tardara en reunirse con otros "negritos" de la parroquia, siguiendo los pasos de "The Miracles" y otros grupos de Rythm & Blues o Jazz, dedicándose a hacer numeritos en las calles del barrio. Eran 5 endiabladas criaturas moviéndose con unos ritmos frenéticos e interpretando una música pagana.

Esto hizo que una feligresa denunciara tal "aberración" e interrumpió momentáneamente los comienzos musicales de Stevie, que tuvo que conformarse con oir música en su programa de radio preferido, Sundown y soñar con un piano. La suerte, en este caso sonrió al pequeño Stevie, e hizo que una organización benéfica le regalara una batería, que aunque no era el piano soñado, le sirvió para empezar a crear ritmos. Comienza a tocar con más frecuencia y participa en un grupo con un primo suyo, quien le proporciona una audición para la casa discográfica Tamla-Motown, donde es inmediatamente contratado al quedar encandilados con este personajillo de 11 años.

LOS 60'S


Con esa edad de 11 años todos le llamaban "Little", pero la incipiente casa de discos Motown -creada por negros para producir música negra en un medio blanco hostil- le habían puesto el mote de "the boy Wonder", haciendo alusión a la palabra "wonderboy", niño prodigio en inglés. Pero un buen dia se rebautizó como Little Stevie Wonder. La Motown lo lanza y no tardará en alcanzar su primer éxito, "Fingertips" una canción bailable grabada en directo que le hace conseguir su primer disco de oro y convertirle en una pequeña estrella. Tanto el single como el álbum, The 12 Year Old Genius Live, alcanzan el número uno indiscutible en las listas más importantes. A esta edad, 13 años, Stevie es ya un músico y compositor consumado y empieza a codearse con los grandes como Marvin Gaye.
little Stevie
Según van pasando los años decide suprimirse el "little" de su nombre artístico y empieza a grabar una serie de discos producidos por Clarence Paul. Su voz le estaba cambiando, le creció el bigote y esperaba que en los conciertos las chicas le arrojaran números de teléfono.

Su madre se preocupó que la música no descuidara sus estudios y continuó en la escuela especial para ciegos de Michigan. Contrató un profesor privado para que viajase con él en aquellos momentos que tuviera que realizar alguna gira. Su nombre era Ted Hull, un licenciado de la Universidad estatal de Michigan que junto a Clarence Paul y Ardena Johnson, empleada de la Motown, asumieron el papel de tutor.

Los éxitos en esta época no le dieron de espalda, y a pesar del trabajo que le costaba eliminar la coletilla de "little Stevie", surgieron grandes temas como "Uptight", "I Was Made To Love Her", "For Once In My Life", "My Cherie Amour", "Shoo-be- doo-be-doo-da-day" o "Yester-me, Yester-you, Yester-day". All of them reached the top ten, and helped make Stevie one of the most successful artists.

Composiciones donde Stevie demostraba un talento y cualidades innatas del gran compositor que explosionó de manera brutal en la década siguiente, rompiendo todos los moldes conocidos hasta el momento.

LOS 70'S



Esta es la época más gloriosa de Stevie. Se quitó definitivamente la coletilla de "pequeño Stevie" desde el momento en que se casó en el 14 de septiembre de 1970 con Syreeta Wright, que trabajaba en el departamento de distribución de la Motown. Colaboró en composiciones de los primeros álbumes de Stevie de los setenta, y aunque su matrimonio no duró mucho, siguieron siendo muy buenos amigos hasta su muerte en el 2006. Tras divorciarse de Syreeta, se volvió a casar con otro miembro de la Motown, Yolanda Simmons, con la que tiene 2 hijos, Aisha Zakiya y Keita Sawandi.

stevie años 70
Stevie tomó contacto y postura de la situación social y política del pais, involucrándose abiértamente en los conflictos de su generación.

Conoció a Johanan Vigoda, abogado que le orientó en el complicado mundo de la música y los negocios. La simbiosis que tuvo con él, hicieron que Stevie consiguiera un contrato millonario y una libertad creativa inimaginable en aquellos momentos en una compañía tan férrea como lo era la Motown. Stevie le dijo: "Tú haces lo mejor que puedas con los negocios y con el dinero, yo hago lo mejor que pueda para dar el mejor producto, asi cualquier cosa que pidas no será irrazonable". El resultado fue un contrato por 7 años y trece millones de dólares.

En el verano del 73, sufrió un accidente el vehículo en el que viajaba con un camión, permaneciendo en coma con momentos en los que se temió por su vida. Se dice que durante el periodo en coma sólo respondía moviendo sus dedos cuando su mánager le cantaba al oído la letra de "Higher Ground".
Higher Ground
Luego de un tiempo despertó, pero perdió el sentido del olfato, contando así con sólo tres de los cinco para el resto de su vida. Todo esto le causó profunda huella, y le cambió la forma de percibir la realidad que le rodea, y por supuesto su música.

De 1974 a 1977 Wonder ganó 14 Grammys incluyendo tres Albumes del año seguidos por Innervision, Fullfillingness first finale y Songs in the Key of Life, para muchos uno de los mejores discos de la música. Fue un periodo muy rico en creatividad y premios para Stevie. Precursor en el empleo de sintetizadores y fuente de inspiración para los músicos venideros y de la época. Tuvo un paréntesis en el 78, que fué agradecido en la recogida del Grammy al mejor Álbum del año por el ganador de ese año, "gracias Stevie por no sacar disco este año y permitir que sea yo este año el que lo reciba".
Las canciones de esta época fueron llenas de vivencias trascendentales y próximas al Gospel, otras llenas de vitalidad, declaraciones de principios, y plasmación de una realidad y conflictos sociales. La década acaba con una banda sonora para el documental La vida secreta de las plantas, que a pesar de no tener el éxito comercial del disco anterior, se le concedió el disco de platino, pese a que la película no se presentó al público en general.

LOS 80'S



Stevie años 80
La década empieza con un nuevo trabajo de Stevie Wonder, Hotter Than July. Recibe los 80 a ritmo de reggae gracias a su nuevo hit, "Master blaster", y se abre a una audiencia más amplia. Lucha para conseguir que el nacimiento del premio Nobel de la paz, Martin Luthero King, fuese considerado dia festivo en Estados Unidos.

Hace colaboraciones importantes como "Ebony and Evory" con Paul McCartney, Just Good Friends con Michael Jackson. Junto a Dionne Warwick, Elton John y Gladys Knight en "That's What Friends Are For", con la que consigue un Grammy, o su colaboraciones en el proyeco Usa for Africa en una de las canciones de más éxito mundial, We Are The World.

Un grandes éxitos con el nombre de "Musiquarium", nos muestra una exquisita selección de éxitos y canciones imprescindibles, más cuatro temas inéditos de un nivel altísimo. En 1984 lanza "La mujer de Rojo", para la banda sonora de la misma película, consiguiendo un notable éxito.

In Square Circle
Su hit "I Just Call To Say I Love You" gana el Oscar a la mejor canción original, y en España una de sus canciones "Don't Drive Drunk" forma parte de la campaña de la Dirección General de Tráfico, donde se trata de evitar que la gente que haya bebido se ponga al volante de un vehículo.

Continúa la década con el álbum que estaba destinado a ser lanzado y se quedó un poco en espera ante la banda sonora anteriormente citada, In Square Circle, con el que de nuevo pudo colarse en las listas de éxito y "Caracteres". Álbum bastante desapercibido pero que sigue teniendo, sino la genialidad de Stevie Wonder, esa esencia y toque "Wonder" de buen gusto.


La década llega a su fin quedado marcada, sin ninguna duda, como la más comercial de Stevie Wonder, que si bien no logra alcanzar la creatividad de su increible época dorada de la década de los años 70, si alcanza unas ventas y una popularidad máxima, siendo incluido en el Rock and Roll Hall of Fame en 1989.

LOS 90'S



At The Close, años 90

Esta etapa es la más oscura de este genio tras la explosión creativa de los años 70, y el éxito comercial que obtuvo en los pasados años 80. La decada arranca con una banda sonora, "Jungle Fever", de la mano de Spike Lee como director de la película. Se dedica a ayudas benéficas, apariciones en su emisora de radio, vida tranquila en su pais adoptivo Ghana, y recibir premios como el Grammy a toda una vida.

"Conversation Peace" significa un retorno con el que consigue 2 premios Grammy, y una fantástica canción en forma de balada, "For Your Love", aun así no consiguió el éxito comercial obtenido con sus anteriores discos. Más colaboraciones como con Pavarotti & Friends, ó 98 Degrees en "True to Your Heart" para la película Mulán. Realizó una gira mundial, de la cual salió el doble álbum en directo "Natural Wonder" con la que recorrió medio mundo incluida España, y varios recopilatorios que editó la Motown, Song Review, Ballad Collection y At The Close Of A Century.

FINAL SIGLO XX Y COMIENZOS SIGLO XXI



Se inicia esta década con la impaciencia por una esperada publicación de un nuevo disco que no llega, 10 años hay que esperar, desde el Conversation Peace de 1995. Participación en eventos benéficos, colaboraciones con otros artistas, pero su esperado álbum se hace de rogar. Fallecimiento de personas cercanas y queridas por él como fueron Syreeta Wright, exmujer y colaboradora en su época de los 70 y buena amiga, su hermano Larry Hardaway, la muerte de Ray Charles, Luther Vandross..., son desde luego años negativos para la buena música.

Stevie recibe la notificación por parte de la Industry Association of America (RIAA) del certificado de 10 millones de unidades vendidas del mítico doble LP Songs in the Key of Life, siendo elegido dicho disco tambien para formar parte del "The US Library of Congress" (Biblioteca estadounidense del Congreso), donde se conservan los acontecimientos de audio que son cultural, histórica, o estéticamente importantes.
Stevie siglo XX
En la lista del 2003 de la revista "The Rolling Stone magazine" con los 500 álbumes más grandes de toda la historia incluyó cuatro de Stevie Wonder. En el 2004 es incluido, por la prodigiosa revista, en el puesto 15 de los 100 mejores artistas de Rock&Roll de todos los tiempos. Y la misma revista en el 2008 lo considera uno de los diez mejores cantantes de todos los tiempos. La canción "Love's in Need of Love Today", todo un clásico del Songs in the Key of Life, es utilizado -junto a Take 6- para el homenaje a los héroes del atentado del 11 de septiembre del 2001, y cantado a dúo en el 2007 con Bono de U2 para el film documental Darfur Now, sobre la terrible catástrofe de Darfur, Sudán.
Su esperadísimo disco A Time To Love por fin sale al mercado en el 2005, volviendo a estar en las listas de éxitos, y teniendo una buena aceptación por parte de la crítica. Artistas como: Alicia Keys, Avia, Mariah Carey, Tim Foreman (Switchfoot), Mary J. Blige, Kanye West, George Michael, Jermaine Jackson, Michael Jackson, Nik Kershaw, Anthony Kiedis (Red Hot Chili Peppers), India.Arie, Musiq Soulchild, John Legend, Jay Kay, Donell Jones, miembros de Jodeci, Maroon 5, The Neptunes, Dru Hill, Babyface, Prince, Beyoncé Knowles o Aaliyah entre otros muchos no reniegan de afirmar la influencia que Stevie Wonder ha supuesto para sus obras particulares.
Mama Lula
La muerte inesperada de su madre Mama Lula en el 2006 es el detonante para que Stevie un año después realice su primer tour en 10 años. Era algo que su madre hubiera querido que hiciera, y eso le dió fuerzas para iniciar un recorrido por EEUU y Canada en el año 2008, continuando por Europa y Australia. También tiene pensado realizar un trabajo homenaje a su madre Lula, "The Gospel Inspired By Lula", un disco que comenta no será gospel tradicional. En él podrá haber una canción en Arabe, en Hebreo, en Zulú, abarcando un amplio espectro.

Mensajero de la paz
En febrero del 2009 fue la segunda persona que recibió el premio que otorga la Library of Congress Gershwin para la canción popular. Manifestó su apoyo al en aquel momento presidente demócrata Barack Obama, y compartía su vida con la diseñadora de moda Kai Milla, con la que tiene 2 hijos más. Siendo 7, el último nacido en el 2005, el mismo dia de su cumpleaños.

Contribuyó con la canción "All About The Love Again" para el CD/DVD "Change Is Now: Renewing America's Promise" en favor del presidente Obama. En marzo del 2009 publicó su primer DVD oficial titulado Live At Last, de sus actuaciones el año anterior en Londres, y acaba este 2009 siendo nombrado Mensajero de la Paz por las Naciones Unidas en reconocimiento a su labor humanitaria a lo largo de los años.

LOS 10'S



Stevie siglo XXI
Comienza esta década de nuevo con sufrimiento por la desaparición de grandes amigos y artistas, Michael Jackson y Whitney Houston. En el 2010 una nueva gira lo lleva por Europa y Japón, y es nombrado en Paris Commandeur des Arts et des Lettres. Durante el 2011 pasa a formar parte del Salón de la Fama de las Leyendas del Teatro Apollo de Nueva York, y actúa en Grecia en la ceremonia inaugural de los Juegos Olímpicos Especiales de verano. El año 2012 recibe dos nuevos e importantes premios, el de Icono Billboard y el BET de honor. Si su participación en el Rock In Rio del 2011 fue considerada la mejor del evento, la del 2012 en Lisboa consigue hacer las delicias de los asistentes.
Stevie Wonder actualidad

En su vida personal se materializa legalmente -año 2012- el divorcio con Kai Millard Morris -con la que se casó el año 2001- compartiendo en común dos hijos. El año 2013 es de nuevo padre con su nueva pareja, Tomeeka Robyn Bracy.

Rumores apuntaban a la publicación para el pasado año 2014 o comienzos del 2015 de nuevos trabajos de Stevie Wonder. Uno colaborando con el compositor, productor, y ganador de numerosos Grammy, David Foster titulado "When the World Began", otro que se titulará "Ten Billion Hearts", el proyecto titulado "Through The Eyes Of Wonder", donde dará vida a canciones inspiradas en su única percepción, y donde expresará con su música como es el mundo que nos rodea para una persona invidente, quedando también pendiente el proyecto gospel dedicado a su madre fallecida Gospel Inspired By Lula. Muchos proyectos que seguró alguno de ellos se hará realidad en fechas próximas.

Los amantes de la música sabemos que Stevie Wonder siempre será un referente tanto mirando al pasado, viviendo en el presente, como soñando con el futuro.

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